El tratamiento con opioides está disponible, pero ni siquiera los asegurados lo reciben

El coautor de un nuevo estudio en JAMA Pediatrics tiene un mensaje para los padres. “Si tiene un hijo que lucha contra la adicción a los opioides, comprenda que existen medicamentos que apoyan y mantienen la recuperación”.

Eso parece sencillo, pero el estudio encontró que muchas personas pueden no darse cuenta de que hay tratamientos efectivos disponible para la adicción a medicamentos opioides como OxyContin, Vicodin y Xanax, incluso metadona, fentanilo y heroína. Desafortunadamente, parece que la mayoría de los adictos jóvenes no reciben ese tratamiento, incluso cuando tienen un buen seguro.

El estudio consideró los registros médicos de casi 21,000 adictos a opioides entre las edades de 13 y 25 que estaban asegurados a través de UnitedHealthcare. Incluso durante el período de 2001 y 2014, cuando la adicción a los opioides se disparó, solo al 27 por ciento se les recetó buprenorfina o naltrexona, dos medicamentos recomendados por la Academia Estadounidense de Pediatría.

Buprenorfina y naltrexona recomendadas por la Academia Estadounidense de Pediatría para los antojos

Las dos drogas funcionan de manera algo diferente y requieren cierta vigilancia. La buprenorfina, comúnmente recetada bajo la marca Suboxone, es una píldora diaria o una película que se disuelve y ayuda con los antojos. Requiere una formación especial para los médicos y una exención de recetas del gobierno. Cuesta solo alrededor de $ 100.

Un poco más cara es la naltrexona, que a menudo se receta como Vivitrol y cuesta alrededor de $ 1,000. Se administra como una inyección mensual y solo se puede administrar una vez que el paciente se desintoxica por completo de los opioides. Al igual que la buprenorfina, la naltrexona ayuda a los pacientes a lidiar con los antojos mientras trabajan en otros problemas de adicción en la terapia o en un programa de tratamiento de drogas.

Es cierto que muchos médicos aún no se sienten cómodos prescribiendo los medicamentos, pero es probable que la mayoría vea un aumento sustancial de pacientes adictos en sus consultorios. Necesitan sentirse cómodos con estos medicamentos o asegurarse de que los pacientes vean a alguien que lo esté.

En su propia práctica, el autor principal del estudio ve a muchos jóvenes que están lidiando con la adicción a los opioides. Muchos ya han completado varios programas de tratamiento de drogas, pero le dicen que nunca se les ha ofrecido una opción de medicamentos para ayudar con los antojos.

El estudio también encontró que la brecha de tratamiento es mayor para las mujeres, los afroamericanos y los latinos. No está claro por qué estos grupos tienen menos probabilidades de recibir los medicamentos a pesar de que tienen el mismo seguro. Podrían ser problemas con el acceso a la atención en general, o tal vez el sesgo del médico.

Los autores del estudio ahora planean estudiar el acceso a estos medicamentos entre los jóvenes de familias de bajos ingresos asegurados a través de Medicaid o programas de seguros estatales.

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