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¿Es un delito crear un GoFundMe falso?

¿Es un delito crear un GoFundMe falso?
está haciendo una falsificación, financiame un crimen

Actualizado en abril de 2023

Necesita algo de dinero: sus facturas de servicios públicos fueron más altas de lo que esperaba este mes, tuvo una reparación de automóvil esperada y su cheque de pago apenas cubre el alquiler. Se te ocurre la idea de crear una historia triste y publicarla en un sitio de crowdfunding que te ayude a recaudar dinero para llegar a fin de mes. Ahora tu historia falsa está ganando terreno y estás recibiendo dinero. ¿Podría enfrentarse a cargos penales? ¿Es un delito hacer un GoFundMe falso?

GoFundMe y otras plataformas de crowdfunding funcionan sobre la premisa de que la gente apoye a otras personas o ideas. Esencialmente, cualquiera puede usar la plataforma para compartir su historia y por qué necesita dinero. Estas plataformas tienen términos y condiciones claros (aunque generalmente bastante largos) que establecen qué está permitido y qué no.

En su mayor parte, estos sitios de crowdsourcing ponen la responsabilidad en el usuario. Esperan campañas veraces en las que el dinero recaudado se utilice para el propósito indicado. Las condiciones de uso de GoFundMe, por ejemplo, establecen:

“Usted, como organizador de la campaña, declara, garantiza y se compromete a que (i) toda la información que proporciona en relación con una Campaña es precisa, completa y no es probable que engañe a los Usuarios razonables; (ii) todas las Donaciones contribuidas a su Campaña se utilizarán únicamente como se describe en los materiales que publique o proporcione; (iii) no infringirá los derechos de otros; (iv) cumplirá con todas las obligaciones de informes financieros pertinentes y aplicables, incluidas, entre otras, las leyes y regulaciones relacionadas con los informes fiscales, las contribuciones políticas y la divulgación de activos para su proyecto; y (v) en la medida en que comparta con nosotros cualquier dato personal de cualquier tercero para cualquier propósito, incluidos los nombres, direcciones de correo electrónico y números de teléfono de sus contactos personales, tiene la autoridad (incluidos los consentimientos necesarios), según lo requiera el ley, para proporcionarnos dichos datos personales y permitirnos utilizar dichos datos personales para los fines para los que los compartió con nosotros. Usted autoriza a GoFundMe, y GoFundMe se reserva el derecho de proporcionar información relacionada con su Campaña a los Donantes, beneficiarios de su Campaña o autoridades policiales, y ayudar en cualquier investigación al respecto “.

Como se ha dicho, engañar a los usuarios va en contra de las condiciones de GoFundMe. Más allá de eso, defraudar a los usuarios podría dar lugar a cargos penales. Además, GoFundMe deja claro que colaborará con las fuerzas del orden.

¿Qué es el fraude de GoFundMe?

En su forma más básica, el fraude tiene que ver con el engaño.

Según el sitio de Go Fund Me, consideran lo siguiente como actividad fraudulenta:

  • Violar la ley
  • Mentir o ser engañoso sobre su identidad como organizador de campaña o su relación con el beneficiario de los fondos.
  • Publicar declaraciones engañosas en la descripción de la campaña
  • No entregar fondos al beneficiario declarado
  • No usar fondos para el propósito indicado

El Estatuto de Florida 817.034, la Ley de Fraude en las Comunicaciones de Florida, es la ley que se utilizaría para castigar a alguien por recaudar dinero con una campaña Go Fund Me falsa. Afirma:

(a) Toda persona que participe en un plan para defraudar y obtenga bienes con ello es culpable de fraude organizado, punible de la siguiente manera:

1. Si la cantidad de propiedad obtenida tiene un valor agregado de $ 50,000 o más, el infractor es culpable de un delito grave de primer grado, punible según lo dispuesto en s. 775.082 , s. 775.083 , o s. 775.084 .

2. Si la cantidad de propiedad obtenida tiene un valor total de $ 20,000 o más, pero menos de $ 50,000, el infractor es culpable de un delito grave de segundo grado, punible según lo dispuesto en s. 775.082 , s. 775.083 , o s. 775.084 .

3. Si la cantidad de propiedad obtenida tiene un valor agregado de menos de $ 20,000, el infractor es culpable de un delito grave de tercer grado, punible según lo dispuesto en s. 775.082 , s. 775.083 , o s. 775.084 .

(b) Toda persona que participe en un plan para defraudar y, en apoyo de ese plan, se comunique con cualquier persona con la intención de obtener bienes de esa persona es culpable, por cada acto de comunicación, de fraude en las comunicaciones, castigado de la siguiente manera:

1. Si el valor de la propiedad obtenida o que se intentó obtener mediante la comunicación se valora en $ 300 o más, el infractor es culpable de un delito grave de tercer grado, punible según lo establecido en s. 775.082 , s. 775.083 , o s. 775.084 .

2. Si el valor de la propiedad obtenida o se pretendió obtener mediante la comunicación se valora en menos de $ 300, el infractor es culpable de un delito menor de primer grado, punible según lo establecido en s. 775.082 o s. 775.083 .

Básicamente, las sanciones por este tipo de fraude dependen del monto realizado a través de la campaña Go Fund Me. Si se enfrenta a cargos penales en virtud de la Ley de Fraude de Comunicaciones de Florida o teme que pueda serlo, es crucial que busque asesoramiento legal sólido de un abogado defensor de Tampa.

En última instancia, la forma en que se aplique el estatuto a su caso dependerá de las circunstancias únicas que lo rodean. Para obtener asesoramiento legal específico para su situación, debe hablar con un abogado calificado.

Ejemplo de mal uso del dinero de GoFundMe

El uso indebido más notorio del dinero de GoFundMe ocurrió en 2017, cuando una mujer afirmó que se había quedado sin gasolina en la I-95 en Filadelfia y fue ayudada por un veterano sin hogar que le dio sus últimos 20 dólares. La historia se hizo viral, por lo que la mujer, Katelyn McClure, y su novio en ese momento, Mark D’Amico, crearon una campaña de GoFundMe para que las personas conmovidas por la historia pudieran ayudar a recaudar dinero para el hombre sin hogar, Johnny Bobbitt Jr, asegurándole vivienda y otras necesidades.

La historia de la campaña, que recibió más de 400.000 dólares de unos 14.000 donantes, resultó ser mentira. Es más, sólo 75.000 dólares fueron a parar a Bobbitt; el resto se lo gastó la pareja en un BMW, un viaje a Las Vegas, bolsos Louis Vuitton y otros artículos de lujo. Bobbitt, que estaba al tanto de la estafa, emprendió acciones legales contra la pareja, sacando a la luz el engaño.

Recientemente, en enero de 2023, McClure fue condenada a 3 años de prisión en la cárcel estatal de Nueva Jersey, además de la condena de 1 año de prisión federal que cumple actualmente en Connecticut.

¿Qué otros delitos se le pueden imputar?

En el momento de escribir este artículo, crear una campaña Go Fund Me falsa o campañas falsas en otros sitios de crowdfunding, o solicitar fondos en línea con fines engañosos, solo se rige por la Ley de Fraude en las Comunicaciones de Florida. Sin embargo, si participa en otros comportamientos en su intento de defraudar (como robar la identidad o la propiedad intelectual de alguien), se le cobrará en consecuencia.

Dependiendo de la amplitud del fraude, los fiscales pueden buscar múltiples cargos. Por ejemplo, si utilizó varios sitios de crowdsourcing para compartir su historia, es posible que se le acuse de varios cargos de fraude.

¿Preocupado? Hable con el abogado hoy

Si le preocupa que esté siendo investigado por fraude o si ha sido acusado de fraude, es fundamental que obtenga representación legal de inmediato. Para proteger sus derechos y presentar una defensa viable, debe buscar asesoramiento de un experto Abogado defensor de Tampa . Llame a Mike G Law hoy para su consulta gratuita.

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