Fuente: Los federales están a punto de comenzar a presentar los cargos más graves.

Tradicionalmente, los fiscales han tenido la autoridad para determinar cuál de los varios posibles cargos penales presentar en una situación determinada. También pueden optar por no presentar ningún cargo, incluso cuando exista un caso demostrable. Este concepto se denomina discreción fiscal.

Dicho esto, los Fiscales Federales y su equipo de fiscales federales sirven a la voluntad del Fiscal General, quien dirige la dirección política general que toma cualquier persona que represente al Departamento de Justicia.

Durante la administración de Obama, por ejemplo, el fiscal general Eric Holder instó a los fiscales federales a evitar asumir delitos de marihuana de bajo nivel, especialmente en los estados que habían legalizado la marihuana con fines médicos o recreativos. Los casos de posesión de marihuana, razonó, los manejan mejor los funcionarios estatales y locales. También estaba respondiendo a la sensación de que los delincuentes de drogas no violentos están obstruyendo nuestras cárceles debido a sentencias mínimas obligatorias indebidamente severas.

Esa dirección política parece estar en camino de revertirse. Los funcionarios dijeron a Associated Press esta semana que un nuevo memorando de orientación política ha estado circulando en el Departamento de Justicia durante semanas. Este busca ordenar a los fiscales federales que se equivoquen al tomar medidas enérgicas contra los acusados criminales. Según la fuente de AP , el memo indica a los fiscales que presenten los cargos disponibles más graves que puedan probar en la corte.

¿Significa el nuevo memorando que los usuarios de marihuana medicinal serán procesados a nivel federal?

No está claro qué podría hacer el memorando. Aparentemente, se están circulando y comentando varias versiones, y ni siquiera hay un cronograma para publicar la nueva guía. Todo lo que sabemos es que parece revertir la política de la era de Obama de minimizar los enjuiciamientos de los infractores de bajo nivel. En cambio, la dirección de la política parece ser aprovechar las sentencias acumuladas y los mínimos obligatorios para garantizar que los acusados estén tras las rejas durante mucho, mucho tiempo.

La Política de la Administración de Obama era evitar el enjuiciamiento de los usuarios de marihuana medicinal en los estados donde se ha legalizado. Aunque todavía no hay información de que esta política se haya revertido, es muy posible que lo sea. Si se convirtió en Fiscal General, dijo el entonces senador Jeff Sessions, planeaba redoblar la guerra contra las drogas incluso si eso significaba continuar con el encarcelamiento masivo.

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